close
close
Sun. Jul 14th, 2024

David Rubenstein ontwikkelt filosofie als eigenaar van Orioles

By Vaseline May30,2024

De vraag raakte de kern van wat Orioles-fans graag willen weten van de nieuwe eigenaar van hun club, David Rubenstein.

Hoe balanceer je tussen het winnen op het veld en het profiteren ervan, vroeg Rubensteins interviewer tijdens een recente vraag-en-antwoordsessie voor de Economic Club of Washington.

“Het is niet eenvoudig om erachter te komen hoeveel geld er in zit”, antwoordde Rubenstein, die zijn geschatte fortuin van $3,8 miljard opbouwde in de private equity-wereld. “Zoals jullie allemaal weten: wordt je met geld gelukkig? Niet noodzakelijk. Je koopt er niet noodzakelijkerwijs succes mee. Hetzelfde geldt voor honkbal. Geld betekent niet altijd dat je het beste team, de beste spelers en het beste moreel zult hebben. Het is een ingewikkelde mix van dingen die samen moeten komen.”

Een voorzichtig antwoord van een man die even eerder erkende dat hij ‘op de tast’ een sector binnengaat met andere economische gewoonten en andere concurrentiedruk dan de zakenwereld waaraan hij gewend is.

De kwestie is niet zo ingewikkeld voor Orioles-fans, die wanhopig willen dat Rubenstein zijn chequeboek opent om jonge sterren als korte stop Gunnar Henderson en catcher Adley Rutschman te contracteren voor lucratieve contractverlengingen. Telkens wanneer ze reageren op zijn berichten op sociale media over de club, herinneren ze de nieuwe eigenaar aan dit dringende gevoel.

Vorige eigenaar John Angelos zorgde afgelopen augustus voor vijandigheid bij de fans toen hij tegen The New York Times zei dat als de Orioles deals van $150 miljoen en $200 miljoen zouden uitdelen, ze “financieel zo onder water zouden zitten dat je de prijzen enorm zou moeten verhogen. ”

Dat citaat was een van de redenen waarom de inwoners van Baltimore eind januari zo euforisch waren toen Rubenstein aankondigde dat hij een meerderheidsbelang in het team zou kopen tegen een waarde van $1,725 ​​miljard. Hij heeft gesproken over de ‘burgerplicht’ om een ​​franchise te beheren die een ‘symbool van de stad’ is.

Hij heeft gezegd dat hij de honkbalbeslissingen zal toevertrouwen aan algemeen directeur Mike Elias, die de Orioles van het bezinksel naar de top van de AL East heeft gebracht met een van de kleinste loonlijsten in de sport. Maar zal Rubenstein het inzicht van Elias ondersteunen met meer economische kracht?

“Bepalen hoeveel te besteden is een ingewikkelde mix van factoren”, zegt Chris Ullman, oud-woordvoerder van Rubenstein, die de vragen via e-mail beantwoordde. “In de loop van de tijd zal de nieuwe eigenaarsgroep uitgavenbeslissingen nemen waarvan zij denken dat deze in het beste belang zijn van ons team, onze spelers en onze stad.”

De jaarlijkse waarderingen van Forbes van de dertig honkbalclubs, die in 2023 de verkoopprijs van de Orioles bereikten, schetsen een beeld van een franchise die de afgelopen jaren minder aan spelers heeft uitgegeven dan aan een paar andere clubs, maar die de gehele honkbalsector in bedrijfsopbrengsten leidde vanwege lucratieve uitbetalingen uit het delen van inkomsten en competitieve balansbelastingen (of luxebelastingen) die worden geheven op clubs die boven een bepaalde drempel uitgeven.

Volgens de laatste cijfers van Forbes die eind maart werden vrijgegeven, stonden de Orioles op de 18e plaats wat betreft waarde en 17e wat betreft omzet met $328 miljoen, maar eerst wat betreft bedrijfsresultaat met $99 miljoen. Hun geschatte $ 101 miljoen die aan spelers werd uitgegeven, was minder dan de helft van de bedragen die werden uitgegeven door divisierivalen Toronto en Boston en ongeveer 35% van het totaal dat door de New York Yankees werd uitgegeven.

De Orioles maken, net als andere particuliere teams, hun financiële gegevens niet openbaar.

Het enige punt waar iedereen het over eens is, is dat de Orioles de afgelopen jaren als een kleine franchise opereerden met John Angelos als voorzitter en CEO.

Forbes-schrijver Mike Ozanian, die helpt bij het ontwikkelen van de franchisewaarderingen, zei dat hij de Orioles wat speling zou geven.

“Vanuit honkbalperspectief, en waarschijnlijk ook vanuit zakelijk perspectief, denk ik dat ze een hele goede wederopbouw hebben gedaan”, zei hij. “Het is niet eenvoudig om te bellen. Is een teameigenaar gewoon goedkoop, of doet hij het juiste door niet veel uit te geven aan dure veteranen en vrije agenten terwijl hij aan het herbouwen is vanuit het boerderijsysteem en de draft? Ik zou niet snel zeggen dat de voormalige eigendomsgroep te goedkoop was.”

Anderen staan ​​sceptischer tegenover de uitgaven van de club de afgelopen jaren.

“Je gaat het grote geld verdienen als je geld verdient, dus mijn kritiek op teams als de Orioles is dat ze op een bezit zitten dat al jaren in waarde stijgt. En ze verdienen ook veel geld, ook al zijn ze niet bijzonder goed”, zegt Rob Mains, die over de zaken van de sport schrijft voor Baseball Prospectus.

Misschien nog belangrijker is dat deze analisten optimistisch zijn over de toekomst van de Orioles vanwege het succes van de club op het veld en vanwege de $600 miljoen aan geplande, door de staat gefinancierde verbeteringen bij Camden Yards die de omzet zouden kunnen verhogen. Dat doet niets af aan de hoop van Rubenstein om het gebied rond het honkbalveld te ontwikkelen tot een bloeiend uitgaans- en winkelgebied, misschien vergelijkbaar met het district dat de Atlanta Braves heeft gesteund.

“Ik denk dat Rubenstein in een geweldige positie terecht is gekomen”, zei Ozanian. “Hij kocht een goede, jonge club. Hij krijgt honderden miljoenen dollars aan de publieke kant om het stadion te renoveren. Dat zal echt helpen aan de inkomstenkant, vooral omdat het team steeds beter wordt, wat waarschijnlijk ook zal gebeuren.”

De club heeft al inkomstenvoordelen gezien van het recente succes. TJ Brightman, Senior Vice President en Chief Revenue Officer van de Orioles, wees op een stijging van 35% op jaarbasis in de seizoenskaartaankopen en een stijging van 20-25% op jaarbasis in bedrijfssponsoring. De club verwacht tegen het einde van het jaar een sponsorovereenkomst voor een shirtpatch te tekenen en Rubenstein heeft gezegd dat hij de mogelijkheid van een deal voor de naamrechten voor Camden Yards zal onderzoeken.

“Ik verwacht ook dat we, terwijl we het stadion willen renoveren, nieuwe gebieden gaan creëren die de inkomsten verder zullen verhogen”, aldus Brightman. “Dat is niet alleen vanuit het perspectief van fans, maar ook voor zakelijke partners die hun merken willen activeren en zich realiseren dat Orioles-honkbal voor hen een goede plek is om hun klanten en hun stakeholders te bereiken.”

Ullman gaf een soortgelijk antwoord toen hem werd gevraagd waar Rubenstein het meeste groeipotentieel ziet, door te zeggen “dat begint met het winnen van wedstrijden en met een geweldige fanervaring” en dat “we door samen te werken met de Maryland Stadium Authority een zeldzame kans hebben om Oriole Park te moderniseren en om ontwikkel het land rond Camden Yards en creëer zo extra economische kansen voor het team en onze gemeenschap.”

Er zijn moeilijkere aspecten van het financiële plaatje van de Orioles. Forbes meldde dat het Mid-Atlantic Sports Network (MASN), waarvan de Orioles 77% bezitten, geen waarde kreeg in Rubensteins aankoop van de familie Angelos. Forbes merkte op dat rechtenvergoedingen momenteel de volledige cashflow van het netwerk opslokken. MASN is de Orioles en de Washington Nationals ook elk $305 miljoen verschuldigd aan rechtenvergoedingen voor de periode van 2017 en 2021, volgens een schikking die afgelopen december werd bereikt.

Ozanian zei dat hij het netwerk niet als een toekomstige albatros ziet, omdat de mediarechten van de Orioles nog steeds waardevol zijn, maar MASN zou wel eens niet kunnen dienen als de grote economische ballast die het bij de oprichting zou zijn geweest.

“Het oplossen van het MASN-probleem is een prioriteit, en David werkt eraan”, zei Ullman.

Een groot deel van het toekomstige economische standpunt van de club zal terug te voeren zijn op Rubenstein, die een charmeoffensief heeft gelanceerd – door zijn eigendom ‘The Next Chapter’ te noemen, waarbij hij fans uitnodigt om wedstrijden te bekijken vanuit de box van de eigenaar op Camden Yards, terwijl hij opgetogen klanten besproeit terwijl hij zich inschrijft voor de club. “Dhr. Splash” en het uitbrengen van advertenties waarin hij verbijsterd toekijkt terwijl minderheidseigenaar Cal Ripken Jr. een bureau opzet op zijn oude shortstoppositie.

“David is duidelijk een briljante zakenman en een genereuze filantroop, maar je ziet zelden iemand in zijn positie die zo natuurlijk in staat is om de brug te slaan tussen de suite van de eigenaar en de splashzone, en dat op zo’n authentieke manier te doen”, aldus Alan Rifkin, al jarenlang juridisch adviseur van het team. “In veel opzichten doet hij me denken aan voormalig gouverneur William Donald Schaefer, die dezelfde buitengewone gave van herkenbaarheid had.”

De omhelzing door de nieuwe eigenaar van Ripken, die nu veel wedstrijden vanaf de eerste rij achter de thuisplaat bekijkt en die met Rubenstein op het Economic Club of Washington Club-evenement verscheen, was een vroeg aandachtspunt.

“Ik ken David nu waarschijnlijk bijna twintig jaar”, zei Ripken. “We zijn allemaal bezig met het eigendom, omdat het nog nieuw is. Maar David zal Baltimore op elke mogelijke manier willen helpen. … Als je ooit wilt weten wat David denkt, vraag het dan gewoon. Hij is direct. Maar hij zal deel uitmaken van de gemeenschap en zich zorgen maken over de gemeenschap. Deze eigendomsgroep gaat de Orioles-franchise begeleiden in de richting van hoe Baltimore echt denkt over hun Orioles.

Clubfunctionarissen hebben de gretigheid van de nieuwe eigenaar geprezen om hun ideeën te horen om de Orioles vooruit te helpen. Hij heeft ze voor zich weten te winnen en tegelijkertijd de fans het hof gemaakt, waardoor de overtuiging is ontstaan ​​dat hij er alles aan zal doen om de zaken en het honkbalfortuin van het team te versterken.

“Bij de eerste ontmoetingen die we hadden met David, Michael Arougheti en zijn partners, vroegen ze ons feitelijk wat ze konden doen om te helpen”, zei Brightman. “Dus dat is super verfrissend, want we willen allemaal hetzelfde. Wij willen doorgaan met het opbouwen van onze fanbase. We willen meer mensen naar het centrum van Baltimore drijven, de lokale economie voeden en uiteindelijk een World Series terugbrengen naar Baltimore.”

Niets van dit alles kan Rubenstein echter helpen bij het nemen van beslissingen in verband met de operatie op het terrein. In alle opzichten ontwikkelt hij zijn filosofie doelbewust.

“David is vastbesloten om te investeren in alle aspecten van de organisatie”, aldus Ullman, zijn oude woordvoerder. “David zal uitgebreide gesprekken voeren met algemeen directeur Mike Elias en zijn team om te bepalen wat het beste is voor de organisatie, nu en in de toekomst.”

Related Post